Tracking the Past

The History of a museum

How did the exhibits from all around the world get here? Where they collected, bought, stolen, gifted or exchanged? And what role did the museum staff as collectors and clients, the shipping companies, merchants, missionaries or ethnographic and natural produce dealers play?

This new exhibition is a critical reflection on the history of the Übersee-Museum. The acquisition of the collection and the forms of presentation of the first 100 museum years are discussed as well as the latest results of the museum’s own provenance research on the colonial and Nazi era. In addition, there is a reunion with some of the public’s favorites, such as the skeleton of a dinosaur, the general store or a island hut from the south sea.

In the exhibition, visitors were asked to share their personal memories of the Übersee-Museum. Here we share these memories with you:

Memories of the Übersee-Museum (in German)

Media station: Questions for a museum

Anyone who wants to know why collections are still being made today, how provenance research is carried out or what defines the work of curators will find what they are looking for in the exhibition. Museum staff will talk about their work in a media station.

To the online-application “Questions to a museum” (in German)

Mediaguide

A free media guide is available for this exhibition. You can use it during your visit in our free WiFi in the museum or simply online:

To the online mediaguide

A media guide for children is also available online and in the exhibition:

To the online media guide (children’s version – in German)
Glass showcase with helmet, shield and metal weapon, right next to it a board with exhibition texts
Provenance research: where do exhibits like this come from? | CC BY-SA 4.0 Übersee-Museum Bremen, photo: Volker Beinhorn
Figur aus Metall, die einen goldenen Ball trägt und Blick in die Ausstellung auf Vitrinen

Atlasfigur des Norddeutschen Lloyd im Eingangsbereich der Ausstellung | CC BY-SA 4.0 Übersee-Museum Bremen, Foto: Volker Beinhorn

Figur mit Kragen aus Stroh, Gehörne

Herkunft wird sichtbar: afrikanische Maske aus dem Bestand des ehemaligen Lüderitz-Museums | CC BY-SA 4.0 Übersee-Museum Bremen, Foto: Volker Beinhorn

Präpariertes Reh mit Kitz in einem Diorama, davor zwei Personen

„Heile Welt“ und Heimatkunde: Reh-Diorama aus den 1950er Jahren | CC BY-SA 4.0 Übersee-Museum Bremen, Foto: Volker Beinhorn

Indianerfigur und andere Vitrinen

Indianerpaar: umstrittene Exponate neu eingeordnet | CC BY-SA 4.0 Übersee-Museum Bremen, Foto: Volker Beinhorn

Präparierter schwarzer Schwan vor gemalter Seenlandschaft

Aus der Geschichte des Ausstellungsmachens: lebensnahe Darstellung im Diorama | CC BY-SA 4.0 Übersee-Museum Bremen, Foto: Volker Beinhorn

Gelber Raum mit Personen an einer Hörstation, Schwandiorama und Plakaten.

Ausstellungsbereich zu den Umbrüchen und Veränderungen der 1970er und 1980er-Jahren | CC BY-SA 4.0 Übersee-Museum Bremen, Foto: Volker Beinhorn

Ausstellungsbereich mit einem Kaufmannsladen, einem Dinosaurierskelett und einem Südseehaus.

Erinnerungsraum der Ausstellung | CC BY-SA 4.0 Übersee-Museum Bremen, Foto: Volker Beinhorn

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